《经济史的趣味》书摘

最近,我读完了(台湾)赖建诚教授的《经济史的趣味》一书。

它是一本通俗读物,就像书名所说,确实有不少好玩的内容,我做了一些摘录。

2009年,浙江大学出版社曾经出过简体字删节版。但是,你完全不用读这个版本,因为赖教授已经将全书放上网,提供免费下载。进入赖教授在"台湾清华大学经济学系"的教师主页,点击"个人著作"(Writing)当中的第三部分"译著"(Transla博猫注册 tion)",即可下载:地址一、地址二、原始地址(Word文件,6.26MB)。

这里还有一个电台访谈(下载地址一、下载地址二、原始地址,mp3文件,20.5MB),也值得一听。

最后,顺便说一句。与大多数人想的不一样,经济史其实是很有用的学科,它可以使你从整体上理解"人类历史"。只有理解了古人的经济生活,才能真正理解古代,进而才能理解我们的时代,理解我们为什么来到这里,又要去向哪里。

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《经济史的趣味》书摘

【作者简介】

赖建诚,1952年生,巴黎高等社会科学研究院博士(1982),哈佛大学燕京学社访问学者(1992-3)。台湾清华大学经济系教授,专攻经济史、经济思想史。

1.

1840年鸦片战争时,根据入伍体检资料,英军士兵的平均身高是1.65米。据此推测,清军士兵的平均身高很可能不超过1.60米。

2.

芬兰是"千湖之国",全国有187888个湖泊、179584个岛屿。如果建设有线电话网,工程量和设备成本将非常巨大。所以,芬兰才会优先发展无线电话,进而诞生了Nokia这样的手机巨头。

3.

马克思、恩格斯合写《共产党宣言》时,都不到30岁,所以有些主张非常激进。

4.

1842年,曼切斯特纺织工人的平均寿命为17岁,同期英国人的平均寿命为39.2岁。

1870年,英国人平均寿命提高到41.3岁;1913年,提高到53.4岁。

5.

为什么欧洲历史上,大多数巫师都是女性(女巫)?

因为当时男性医生很少,大部分医疗服务都由女性承担(女助产士和女性民俗治疗师)。

6.

为什么中世纪的欧洲教堂,都建得这么雄伟庞大?

(一峰按:同理,为什么中国政府要把奥运会、世博会办得无比盛大辉煌?)

7.

天主教主张,信徒只有通过神父,才能与上帝沟通。

新教主张,信徒可以通过自我修行,与上帝沟通。

这意味着,进入天堂的成本,天主教要高于新教。因此,后者才能从前者手中,抢到更多的信徒(顾客)。

8.

闭关锁国的经济后果:进口商品价格奇高,本国商品价格下跌。

9.

骑兵的兴起,使得欧洲人开始建城墙/城堡。

火炮的兴起,使得欧洲人不再建城墙/城堡。

10.

使用火炮和防御火炮,都需要巨大的经济投入。单个诸侯的力量,无法适应新型的火炮战争。所以,15世纪火炮发明后,欧洲逐渐从"诸侯争霸"演变为"民族国家争霸"。

11.

十二世纪,英国贷款的通行利率是43.33%。

12.

人类历史上,烟赌娼从来没有被有效禁止过。反而是合法化之后,更容易管理,对社会造成的伤害更少。

13.

17世纪中叶,爱尔兰的人口为110万,200年后的19世纪中叶,人口暴增到900万(原因是引进了马铃薯这种廉价的粮食作物),成为欧洲最穷的地方。

14.

晚清末年,各地铸造的铜钱,含铜量越来越少。最后,竟能浮在水面上,不沉下去。

15.

英国从1209年开始统计建筑工人的工资,此后从未中断。比较发现,1790年的实质工资只比1209年高出9%,而2004年的实质工资比1790年高13倍。

16.

1929年,英国三个最大的产业依次是运输业、烟酒业、纺织业,而美国三个最大的产业依次是农业设备业、汽车和飞机制造业、金属冶炼和加工业。所以,单单看产业发展,就知道美国必定要超过英国,成为世界最强大的国家了。

17.

历史上,汉族主要居住在平原、丘陵地带,食物以粮食(植物性蛋白)为主;蒙古、新疆等地的回族和蒙族,居住在草原地带,食物以肉类(动物性蛋白)为主。

18.

清朝法律规定,受贿15两银子以上者,打70到100大板,如果用力真打,必死无疑;贪污受贿80两银子以上者,绞死。

19.

据估计,明清时期官员的总贪污额,大约是总薪资收入的14到22倍之间。如果县官的年薪是100两,他每年的贪污额大约是2000两。

20.

1500年,在法国,13两白银可以换到1两黄金,但在中国只要7.5两白银,就可换到1两黄金博猫平台 。因此,欧洲的白银大量流入中国。1650年时,中国的金银比价已高达14比1,和法国的15比1相当接近。

21.

1883-93年间,上海警察局的男性犯人中,有21%吸鸦片,女犯人中有8%。这表示吸食的普遍度,没有印象中那么高。真正重度的上瘾者,在人口比例中不超过2%。

(完)

 
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